退屈から抜け出すための日記

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映画『恋する人魚たち』(1990)


Mermaids Official Trailer #1 - Bob Hoskins Movie (1990) HD

映画『恋する人魚たち』は1990年公開のアメリカ映画。原作はアメリカ人のパティ・ダンが1986年に出版した小説『マーメイド』です。1960年代を舞台に、恋多き母親に振り回される娘2人を長女の目線から描いており、長女役のウィノナ・ライダーは本作でゴールデングローブ賞助演女優賞にノミネートナショナル・ボード・オブ・レビューでは助演女優賞を受賞しました。

この映画は何がすごいってウィノナ・ライダークリスティーナ・リッチが姉妹ってことですよ!演技の素晴らしさはもちろんのことですが、2人がとにかく可愛いという事が作品の魅力に大きく貢献していると思ってます。妹役のクリスティーナ・リッチは当時まだ9歳。本作で映画デビューを飾ったのですが、デビュー作とは思えないほどの堂々とした、ちょっとふてぶてしいくらいの演技を披露していてさすが。この2人が姉妹役というだけでも観るに値する。配役に関しては色々とゴタゴタがあったようですが、それはまた後ほど

シングルマザーのレイチェル(シェール)は男と別れる度に娘2人を連れて引越しを繰り返していました。そんな母親にうんざり気味の長女シャーロット(ウィノナ・ライダー)はカトリックに心酔しており修道女になることを夢見ています。次女のケイト(クリスティーナ・リッチ)は泳ぐことが大好きで、英仏海峡横断が目標。引越し先の新居で管理人のジョー(マイケル・シューフリング)に出会ったシャーロットは運命を感じるが、母の意地悪な行動に苛立ちを隠せない。しかし、ジョーのことで頭がいっぱいなシャーロットは、前のめりな感情を抑えつつもさりげなく彼にアタック

また、レイチェルも靴屋の店主のルー(ボブ・ホスキンス)と親密な関係になります。人のいいルーは娘たちとも仲良くなり家族に溶け込みますが、娘を取られたような疎外感を感じたレイチェルは彼を責めてしまいます。パーティから帰った母がジョーにキスした瞬間を目撃してしまったシャーロットは、彼を取り戻すために大人びた格好で着飾り、修道院の鐘楼で寝泊まりをしているジョーのもとへ。ジョーと会っている間、妹のケイシーは修道院の前の川で石を拾っていました。シャーロットとジョーが密会しているまさにその時、ケイシーが川に落ちて溺れてしまい・・・。

母親が一般的な母親像から逸脱していた場合、子供はどう育つのでしょうか。シェールが演じるレイチェルという二人の娘を抱えるシングルマザーは、家事は苦手だし勝手で自由奔放。子供たちに対して親というよりも対女として接するようなタイプで、その態度は時に冷たく意地悪。男と別れる度に18回も引越しを繰り返してきたという異常行動も、子供たちはただ従うしかありません。そんな育てられ方をしたらグレるのがお決まりコースなのだけど、この映画ではちょっと違います。

シャーロットはユダヤ教の母に背いてかカトリックにどハマりし、神にすがるようになってしまいました。面白いのが、聖書からの影響を受けすぎてジョーとキスしただけで本気で妊娠したと思い込んでしまい、産婦人科にまで行って大恥をかいてしまうというシークエンス。15歳という多感な時期ということもあり、恋愛にも興味津々だしあれこれ頭の中で考えすぎる傾向があるんだけど、やっぱり同じ場所に長居することがないせいで同年代の友達がいないことがひとつの原因のよう。顔も覚えていない父親への憧れから歳上の男性に惹かれてしまうこともあるのでしょう。乙女心の微妙な変化をウィノナ・ライダーがコミカルさも交えながら演じているのがとても魅力的です。実は、当初シャーロットの役はエミリー・ロイド(『ブルース・ウィリス/イン・カントリー』など。あまり有名な作品に出ていない)が担当する予定だったのですが、シェールが「髪の色が自分の娘のように見えない」と言ったことでウィノナ・ライダーに変更されたという経緯があります。しかもエミリー・ロードがそのことを訴えて裁判沙汰にまで発展しました。結局ロイドは、435,000ドル(4千万円以上!!)と映画の純利益の2.5%を受け取ることで合意したようだが、残念ながらその後彼女はパッとした活躍は見られません。でも「4千万円+α貰えたらもうしばらく働かなくていいかな〜」という気持ちになるのもわかります。

子供の気持ちもつゆ知らず、いつまでもフェロモンを振りまきながら獲物を狙い続ける母親を演じたシェールですが、調べてみると実はかつてシェール自身がこの子供側の立場だったということも面白い事実です。シェールの両親は彼女が10ヶ月の時に離婚。母親の再婚・離婚に伴い転居を繰り返していたといいます。シェールの伝記を映画化したのでは?と思ってしまうくらい映画と似た境遇ですね。それゆえ人一倍この作品への思い入れは強かったのでしょう、何かと揉めることも多かったようです…。

ひとり何にも影響を受けておらず早くも自分の道を突っ走っている妹のケイトは、この家族のマスコットキャラクターのようで本当に可愛い。子供とは思えないませた言葉遣いや、かと思えば子供らしいおちゃめなイタズラ姿を見ていると「この子がのちのウェンズデイ(『アダムス・ファミリー』)かぁ…」と感慨深い気持ちにさせられます。「わたしが死んだら海にまいて。クジラのお腹で生きるから」という台詞が可愛すぎて大好き。

1960年代のアメリカ(マサチューセッツ州)の景色も観ていて楽しく、いまの日本では見ることがないようなクラシックな車も見ていて気分が高まります。シャーロットがデートする森林に覆われた川の景色もおとぎ話に迷い込んだような美しさだったし、家の中のインテリアも女性らしいかわいさが溢れていて、とにかく色合いがバツグン。淡いパステルカラーを基調にしたレトロな雰囲気がたまりません

監督は、スティーブン・スピルバーグ総指揮のドタバタコメディ『マネー・ピット』などで監督を務めているリチャード・ベンジャミン。しかし、実はこちらも交代劇がありました。最初に監督を予定していたのは今作がアメリカ映画デビューとなるはずだった『ギルバート・グレイプ』のラッセ・ハルストレム。しかし、シェールと何度も衝突を繰り返し、去ることになります。さらに次に予定されたのは『リトルショップ・オブ・ホラーズ』のフランク・オズ。しかし、シェールはオズとも揉めてしまい結局叶わず。フランク・オズ版はちょっと観てみたかった。

ところで、タイトルの『恋する人魚たち(Marmaids)』ですが、この作品では視覚的に分かりやすく”人魚”が提示されます。例えば泳ぐのが大好きなケイトは存在自体が人魚のようだし(ハロウィンで金魚の仮装をしていたのも可愛かった)、娘たちとルーが改装した海底をイメージした部屋も人魚が住む家をイメージしているし、母のレイチェルも仮装パーティーをまさに人魚の格好で参加しています。

でもそれらの目に見える”人魚”の他に、目に見えない意味の”人魚”がこの映画に隠されているんではないでしょうか。人魚が出てくる映画として代表的な『リトル・マーメイド』や『スプラッシュ』は、めでたしめでたしのハッピーエンドで終わります。けれど、この映画は非常にあいまいな状態で結末を迎えます。Wikipediaによると、人魚とは「不吉な象徴とされることが多く、たいていの文学作品では、人魚は最後まで幸せなままでいることはない」という。叶わぬ恋、報われない恋。これは付き合っては別れを繰り返し続ける母親その人を表しているのではないでしょうか。そしてさらに初恋を経験した長女シャーロットもきっと同じように人魚と言えるでしょう。ということは、叶わなかった・・・ということになるのですが(まぁそうなるでしょう)。そういうわけで3人の人魚たちを示す『Marmaids(人魚たち)』というタイトルは「なるほど!」と思わされるのだけど、邦題の『恋する人魚たち』だとケイトだけ仲間外れになってしまうなぁ。

そんな難しい母娘関係や初恋、家族の事故といったあらゆる問題にぶち当り、1人の少女が精神的に成長していく過程を描いたこの作品。何度も言いますがこの映画はとにかくウィノナ・ライダークリスティーナ・リッチが可愛い。この一言に尽きる。親子3人でキッチンでダンスしながら食事の支度をするエンディングはめちゃくちゃかわいいので必見。なんか今回「かわいい」しか書いていないような気がして申し訳ないですが…。ちなみに残念ながらDVDが廃盤となっているようなので、是非中古を手に入れるかレンタルなどでご覧下さい。

恋する人魚たち [DVD]

恋する人魚たち [DVD]

  • 発売日: 2003/05/23
  • メディア: DVD